Mujer limpiándose la nariz con un pañuelo

Infección por Neumococo

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El neumococo es una bacteria estreptocócica que puede causar enfermedades graves. Las más comunes son otitis, sinusitis, neumonía, sepsis y meningitis.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

La otitis media aguda en lactantes y en niños es frecuentemente causada por el neumococo. Cursa con dolor de oído y a menudo con otros síntomas como fiebre, náuseas o vómitos.

La sinusitis es una inflamación de los senos paranasales, que cursa con obstrucción y congestión de las vías nasales, rinorrea, dolor de la cara, pérdida del olfato y a veces, tos.

La neumonía es la infección grave más frecuente causada por neumococo. Los síntomas más comunes de la neumonía neumocócica son escalofríos, fiebre, tos, dolor torácico y dificultad respiratoria. Su diagnóstico se realiza a través de la historia clínica, una radiografía de tórax y un análisis de esputo, si el facultativo así lo cree necesario.

La meningitis neumocócica puede ser originada por una infección iniciada en otro foco: en pulmón por una neumonía, una otitis, sinusitis... Suele cursar con dolor de cabeza, fiebre, y rigidez de nuca.

La infección por esta bacteria también puede producir sepsis, por su diseminación por el sistema circulatorio, artritis si afecta a una articulación, y endocarditis cuando se localiza en el tejido del interior cardíaco.

Su tratamiento se realiza con antibióticos.